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世界一深く潜った潜水艇の記録は、日本の「かいこう」の10911mでしたが、この記録がとうとう抜かれるかもしれません。しかも、「かいこう」は無人の探査機でしたが、このプロジェクトは有人で挑戦しようとしています。

 

Virgin Oceanic

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イギリスの多国籍企業「Virgin Group(ヴァージン・グループ)」のリチャード・ブランソン会長は、一人乗りの小型潜水艦「Final frontier(ファイナル・フロンティア)」を使って、世界中の深海を有人探査すると発表しました。

 

会長のリチャード・ブランソンが興した古レコードの通信販売会社が始まりである。低価格と高サービスを売り物に音楽、映画館、航空旅行、鉄道、金融など多くの分野に進出している。株式未公開企業であるため経営実態は不明である。

引用元:ヴァージン・グループ – Wikipedia

 

使用する潜水艦

全長5.5mの1人乗りで、チタンと炭素繊維から出来ています。1回の潜行で約11キロ進むことができます。ちなみに、1艦あたりの建造費用は1700万ドル(約14億4000万円)と結構高額です。

 

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深海調査の概要

調査内容は、新しい深海生物の発見、海底の地形図作成がメインになります。作成した地底図は「Google」に提供され、「Google Earth」に組み込まれる予定です。

 

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深海調査の範囲

実際の調査は、まずは世界最深のマリアナ海溝から始まり、その後2年以内に世界の五大洋を制覇する予定になっています。すべて達成した暁には約30個のギネス記録を打ち立てることになるそうです。

1. 太平洋

マリアナ海溝:11033m(深さ)

2. 大西洋

プエルトリコ海溝:8605m

3. インド洋

ディアマンティーナ海溝:8047m

4. 南極海

サウス・サンドイッチ海溝:7235m

5. 北極海

モロイ・ディープ:5608m

 

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デモ映像

Virgin Oceanic will expand the reach of human exploration on our planet.

引用元:Virgin Oceanic

 

ロマンがあっていいですよね~。たぶん日本の記録が抜かれちゃうけど、きっとまた記録を塗り替えてくれるだろうと信じています。そのときは、海底旅行ができるような大型潜水艦でお願いします!

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